La capital de la nación ha pedido ayuda a la administración de Biden con el retraso en el lanzamiento de la vacuna, pero aún no ha llegado.

WASHINGTON – Los compañeros residentes del presidente Biden en la capital del país se están vacunando contra el COVID-19 a un ritmo más lento que en casi cualquier otro lugar del país.

De los 59 estados y territorios de EE. UU., El Distrito de Columbia ocupa actualmente el puesto 55 en términos de la cantidad de residentes que han sido vacunados. Solo las Islas Vírgenes de EE. UU., Georgia, Puerto Rico y Micronesia han logrado dar a un porcentaje menor de sus poblaciones al menos una inyección de vacuna, según datos del New York Times.

Joe Biden

El presidente Biden en la Casa Blanca el lunes. (Kevin Dietsch / UPI / Bloomberg a través de Getty Images)

Frente a estas cifras, los líderes locales en DC y los suburbios circundantes han pedido ayuda a la administración de Biden con el lanzamiento de la vacuna debido a la gran cantidad de trabajadores federales en el área. Hasta ahora, esas solicitudes no han recibido respuesta.

El representante Don Beyer es uno de los seis miembros de la Cámara que representan el área metropolitana de DC que envió una carta a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades federales y la Oficina de Gestión de Personal el 18 de febrero pidiendo al gobierno federal que “federalice su respuesta a la vacunación de sus empleados con asignación directa ”. La carta citó el hecho de que la región de la capital nacional es el hogar de “la mayor concentración de empleados federales”, muchos de los cuales califican como trabajadores esenciales.

Una fuente dijo que la carta, que fue firmada por miembros de Virginia y Maryland, así como por el delegado de la Cámara sin derecho a voto de Washington, no recibió respuesta.

“Seguimos sintiendo firmemente que el gobierno federal debería vacunar a sus propios empleados a través de una asignación federalizada separada, y tenemos la esperanza de que la administración de Biden considere nuestra solicitud”, dijo Beyer, un demócrata cuyo distrito del norte de Virginia incluye algunos de los principales distritos de la ciudad. suburbios, dijo >.

“En este momento, las jurisdicciones locales en la región de la capital nacional tienen que vacunar a la gran cantidad de trabajadores federales que califican como esenciales según las pautas de vacunación. Es una gran cantidad de mano de obra que afecta nuestros esfuerzos de vacunación de una manera única, haciendo filas y esperas más largas para la fuerza laboral federal y todos los demás ”.

Beyer dijo además que está preocupado por la cantidad de trabajadores esenciales en la región que “se presentan a trabajar en persona y aún no pueden vacunarse”.

“Todos estos problemas mejorarían significativamente si el gobierno federal pudiera vacunar a su propia fuerza laboral”, dijo.

Una enfermera administra una vacuna.

Una enfermera administra una dosis de la vacuna COVID-19 en Los Ángeles. (Patrick T. Fallon / espanol a través de Getty Images)

Beyer y los otros miembros locales del Congreso no son los únicos que han pedido ayuda al gobierno para vacunar a los trabajadores federales en la región. El 10 de febrero, la alcaldesa de DC Muriel Bowser, junto con el gobernador de Virginia Ralph Northam y el gobernador de Maryland Larry Hogan, enviaron una carta a los jefes del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias pidiendo a las agencias que vacunen parte de la fuerza laboral federal en el área.

Específicamente, los funcionarios locales pidieron a la administración de Biden que estableciera “un sitio de vacunas operado y respaldado por el gobierno federal” con su propio suministro dedicado para los más de 281,000 trabajadores federales en la región. La carta señaló que un número inusualmente alto de estos trabajadores se clasifican como esenciales, lo que los convierte en una carga en las primeras etapas del lanzamiento de la vacuna.

“El Distrito de Columbia, Maryland y Virginia simplemente no tienen los recursos disponibles para respaldar estas vacunas prioritarias”, decía la carta.

Poco después de que se envió la carta, varios medios de comunicación locales informó que la solicitud había sido denegada. Sin embargo, una fuente de una de las jurisdicciones locales que solicitó el anonimato debido a la sensibilidad de las negociaciones en curso dijo que si bien las agencias federales inicialmente rechazaron la solicitud, posteriormente acordaron reconsiderarla.

Un portavoz de FEMA le dijo a > que la solicitud de DC, Maryland y Virginia está “actualmente en revisión”.

“Estamos buscando una serie de opciones de apoyo que FEMA pueda brindar para ayudar, aumentar o acelerar la entrega de vacunas. Como tal, sería prematuro discutir públicamente hasta que hayamos explorado todas esas opciones ”, dijo el portavoz.

“FEMA revisa todas las solicitudes de estados, territorios y tribus que se envían y está trabajando con nuestros socios para brindar apoyo federal a través del despliegue de personal, equipos y suministros, y fondos expeditos para ayudar, aumentar y agilizar las vacunas para todos en Estados Unidos”.

Una fuente familiarizada con la situación dijo además: “La administración está enfocada en expandir el suministro de vacunas para todos los estadounidenses y en discusiones activas con Maryland, Virginia y DC sobre cómo podemos continuar ayudando en sus esfuerzos de vacunación”.

Muriel Bowser

Washington, DC, la alcaldesa Muriel Bowser. (Bill O’Leary / Pool / Getty Images)

Los portavoces de los gobernadores de Virginia y Maryland no respondieron a las solicitudes de comentarios. Pero el vicealcalde de DC, John Falcicchio, quien también se desempeña como jefe de personal de Bowser, le dio crédito a la nueva administración por ser más transparente sobre los suministros de vacunas y hacer más para administrar las dosis.

Sin embargo, Falcicchio también dijo que la solicitud de apoyo federal aún está pendiente y argumentó que ayudaría a los funcionarios de la región con el lanzamiento de la vacuna.

“Es mucho más fácil para todos nosotros si los empleados del gobierno federal tienen un … punto de acceso único para la vacuna, y eso nos ayuda a cuidar un poco mejor a nuestros residentes”, dijo.

En todo el país, todavía hay más demanda de vacunas que oferta. La administración de Biden ha aumentado drásticamente la reserva de vacunas y anunció el 2 de marzo que habrá suficientes disponibles para cada adulto en el país a finales de mayo.

Mientras tanto, varios estados y territorios han solicitado apoyo federal. La situación en DC, sin embargo, es única debido a la cantidad de trabajadores federales en la región. También es notable por lo mucho que se ha retrasado el despliegue de vacunas en la ciudad con respecto al resto del país.

Tanto Maryland como Virginia están cerca de la mitad del grupo en términos del porcentaje de residentes que han sido vacunados. Mientras tanto, Washington está casi al final y su implementación ha estado plagada de problemas técnicos. Las cifras son particularmente crudas dado el hecho de que el Distrito de Columbia es más pequeño que casi cualquier otro territorio de los EE. UU. En términos de tamaño físico. Y a diferencia de los territorios insulares como Puerto Rico, no tiene los desafíos de distribuir vacunas en un área amplia y, a veces, inhóspita con focos remotos de personas.

Parte del problema ha sido que una gran cantidad de no residentes han sido vacunados en DC. Según datos de la ciudad, más del 37 por ciento de las vacunas que se han administrado allí han sido para no residentes. Falccichio, jefe de personal del alcalde, explicó que esto se debe al hecho de que una gran parte de la fuerza laboral de la ciudad proviene de Maryland y Virginia.

“Lo que vemos en nuestros números es que vemos a muchos de nuestros trabajadores esenciales que estamos vacunando, y eso va desde los trabajadores de la salud hasta los maestros, proveedores de cuidado infantil… viven fuera del distrito”, dijo Falccichio.

Muriel Bowser y John Falcicchio

La alcaldesa de Washington Muriel Bowser y el vicealcalde John Falcicchio. (Marvin Joseph / Washington Post a través de Getty Images)

A fines del año pasado, durante las primeras semanas del lanzamiento de la vacuna, tanto Maryland como Virginia donaron parte de su suministro a Washington. Sin embargo, esas dosis adicionales no fueron suficientes para compensar la cantidad de no residentes en la ciudad que han sido vacunados.

Falcicchio describió obtener más apoyo para vacunar a la fuerza laboral federal como una de las principales preocupaciones de la ciudad en este momento.

“En general, necesitamos más vacunas, pero eso no es exclusivo del distrito”, dijo. “Tratar con la fuerza laboral federal nos ayuda a administrar la demanda, y eso es lo que es tan importante en este momento”.

En los últimos meses, se ha intensificado el debate sobre la estadidad tanto para DC como para Puerto Rico. Ambos territorios están casi al final de la clasificación de vacunas, y Falcicchio dijo que es evidente para los líderes de la ciudad que no ser un estado ha obstaculizado el lanzamiento de la vacuna.

“Hay muchas cosas en el Distrito de Columbia que serían más fáciles si tuviéramos dos senadores y un miembro del Congreso con derecho a voto. Así que ese es definitivamente el caso ”, dijo.

“Cuando se habla de una especie de delegación regional, que envía cartas y realmente aboga en nombre de sus residentes, estamos en desventaja en ese sentido porque no tenemos esos senadores y un miembro del Congreso que pueda votar”.

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