La cooperativa láctea Norco reconstruirá la fábrica de helados Lismore después de meses de debate sobre la financiación

El icónico negocio de Northern Rivers, Norco, ha anunciado que reconstruirá su fábrica de helados en su sitio actual en Lismore, a orillas del río Wilsons.

La junta del gigante lácteo acordó aceptar una subvención comercial ancla de $ 35 millones, a pesar de que anteriormente expresó su preocupación de que no era suficiente para financiar la reconstrucción.

En un comunicado, Norco dijo que su decisión de reconstruir tendría un efecto positivo en muchas pequeñas y medianas empresas que dependían de la cooperativa para ayudar a impulsar la actividad económica.

“Sabemos lo importante que es esta fábrica y sus operaciones para esta región y siempre nos hemos comprometido a hacer todo lo posible, dentro de nuestras posibilidades, para ver un futuro para la instalación”, dijo el director ejecutivo de Norco, Michael Hampson.

El anuncio marca el final de meses de debate e incertidumbre sobre el futuro de la cooperativa láctea más antigua del país.

Norco dijo que había sufrido pérdidas por $142 millones durante las devastadoras inundaciones de febrero y marzo.

Recibió $8 millones en fondos del gobierno para continuar pagando los salarios de los empleados durante varios meses después de los desastres.

Esa financiación se agotó el mes pasado y más de 150 empleados fueron despedidos.

La cooperativa dice que sufrió $142 millones en pérdidas debido a las inundaciones.(Suministrado: Norco)

Cuando se asignaron casi $60 millones en septiembre a seis grandes empresas ancla en Northern Rivers para ayudar con su recuperación de inundaciones, Norco recibió $34,7 millones, más de la mitad de la financiación total disponible.

Norco solicitó a los gobiernos estatal y federal que agregaran $ 9 millones adicionales para asegurarse de poder reconstruir su fábrica.

El gobierno federal negó rotundamente la solicitud.

Sin embargo, acordó que Norco podría redirigir una subvención de $11 millones que había recibido antes de las inundaciones hacia sus esfuerzos de reconstrucción.

La compañía dijo que estaba contribuyendo conjuntamente con más de $ 59 millones y que apuntaría a que la fábrica esté operativa para diciembre, con los empleados de regreso al trabajo lo antes posible.

Si bien los detalles de la reconstrucción no se darán a conocer hasta mañana, Hampson dijo que para ajustarse a las restricciones presupuestarias, Norco tuvo que hacer algunos cambios en el plan de reconstrucción.

“Si bien estamos extremadamente agradecidos por los fondos gubernamentales que nos han asignado, se sabe que no alcanzaron lo que necesitábamos para una reconstrucción completa”, dijo.

“El plan revisado contemplará la reconstrucción de un tipo diferente de instalación y, para que esto sea posible, Norco asumirá un mayor nivel de riesgo, algo que estamos preparados para hacer a fin de salvaguardar los puestos de trabajo, apoyar a otras pequeñas y medianas empresas en la región, y ofrecer un sentido de esperanza a una comunidad de personas que ya han soportado tanto”.

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