La posición de Netanyahu no está clara después de los resultados de las elecciones israelíes

El exministro de Defensa Naftali Bennett, un rival de Netanyahu que no ha descartado traer a su partido Yamina al bloque del primer ministro, recibió súplicas de ambos lados, pero se mantuvo callado sobre sus intenciones un día después de las elecciones del martes.

Mientras tanto, el partido Likud de Netanyahu presionó a otros exmiembros que se habían unido a un nuevo partido de derecha llamado Nueva Esperanza para que regresaran al redil. “No sucederá”, declaró Ze’ev Elkin, uno de los miembros del partido Nueva Esperanza objetivo, en una entrevista de radio.

El mayor alcance puede ser la sugerencia de algunos miembros del Likud de que una asociación con el pequeño partido islamista Lista Árabe Unida podría poner a la coalición de Netanyahu en la mayoría y eliminar la necesidad de que los israelíes regresen a las urnas por quinta vez desde la primavera de 2019.

“Es nuestro deber hacer todo lo posible para evitar una quinta elección”, dijo el presidente de la coalición, Miki Zohar, al sitio de medios Ynet. Algunos miembros del bloque de Netanyahu se han comprometido anteriormente a nunca servir en el gobierno con un partido árabe.

Netanyahu pareció ganar la mayor cantidad de escaños en las elecciones del martes. Pero su camino hacia una mayoría gobernante se hizo más difícil a medida que avanzaba el recuento oficial de votos. Los resultados finales no se esperan hasta el viernes, y la falta de un ganador decisivo podría prolongar el estancamiento político de Israel.

Con alrededor del 97 por ciento de los votos contados el miércoles, el Likud se había asegurado 30 escaños en la Knesset de 120 escaños, el parlamento de Israel. La coalición de Netanyahu de partidos religiosos y de derecha pareció asegurar un total de 52 escaños.

Ni siquiera la adición de siete escaños controlados por Bennett pondría a Netanyahu en la cima, frustrando las esperanzas en el campo del primer ministro de que una coalición conservadora estuviera a su alcance. Esa perspectiva, sugerida por las encuestas a boca de urna publicadas el martes por la noche, había causado júbilo en la sede del Likud y llevó a Netanyahu a declarar inicialmente una “gran victoria” en Twitter.

Pero para cuando se dirigió a sus partidarios después de las 2 am, el conteo anticipado de votos había comenzado, en cambio, para sugerir que se avecinaba un nuevo estancamiento. Pidió el fin del estancamiento y dijo: “No podemos de ninguna manera arrastrar al país a una quinta elección. Debemos formar un gobierno estable ahora “.

Una mayoría gobernante parecía igualmente fuera del alcance de los partidos anti-Netanyahu, que van desde los conservadores descontentos hasta los comunistas árabes israelíes.

Los resultados preliminares dieron a los partidos declarados anti-Netanyahu 57 escaños, más otros 11 controlados por dos facciones árabes. Pero en elecciones anteriores, estos grupos no habían podido negociar un acuerdo de poder compartido que derrocaría al primer ministro.

A la incertidumbre se suma un número inusualmente alto de votos ausentes de miembros militares, diplomáticos en el extranjero y personas en cuarentena bajo las precauciones del covid-19. Esos 450.000 votos estimados, que se espera sean contados esta semana, podrían proporcionar cambios dramáticos en el recuento final.

“Esta es una elección extremadamente reñida”, dijo Yohanan Plesner, presidente del Instituto de Democracia de Israel. “No se decide nada”.

Tres elecciones anteriores en los últimos dos años no lograron producir un gobierno funcional y los legisladores se enfrentan nuevamente a un período de intenso regateo mientras las fuerzas a favor y en contra de Netanyahu intentan improvisar una mayoría.

Las encuestas a boca de urna mostraron que la política israelí sigue encerrada en una profunda división, particularmente sobre Netanyahu. Por cuarta vez consecutiva, el electorado se dividió casi en partes iguales entre los votantes que querían deshacerse del primer ministro de Israel con más años de servicio y los que esperaban continuar con su mandato de 14 años.

El primer ministro, que enfrenta un proceso penal por soborno, fraude y otros cargos de corrupción, no ha logrado la mayoría en las tres votaciones anteriores. En cada ocasión, se ha librado de la negativa de las partes contrarias a unir fuerzas en su contra. En la votación anterior, los partidos de centro izquierda declinaron la posibilidad de crear una mayoría al invitar a la facción árabe a su coalición.

Algunos críticos del primer ministro se animaron de que las elecciones pudieran haber frustrado el intento de Netanyahu de aferrarse al poder. La votación siguió a una campaña en la que el primer ministro y sus aliados buscaron demonizar a sus oponentes y desacreditar al sistema judicial que lo procesa.

“En muchos sentidos, esta elección es una afirmación de la fuerza de la democracia israelí, frente a los intentos de un maestro político de subyugar los procesos electorales y judiciales a sus propias necesidades políticas y evitar el destino legal que le espera”, dijo. Chuck Freilich, ex asesor adjunto de seguridad nacional.

Bennett, un exministro de Defensa del Likud que rompió con Netanyahu para formar su propio partido, seguirá aportando una fuerza considerable a la negociación que está a punto de comenzar. No ha descartado servir en un nuevo gobierno de Netanyahu, a pesar de que se dice que los dos antiguos aliados no se agradan entre sí.

Otro agente de poder más improbable surgió el miércoles cuando el Partido Árabe Unido islamista obtuvo suficientes votos para ingresar al umbral de la Knesset con cinco escaños. El líder del partido, Mansour Abbas, se había separado de una colección más grande de partidos árabes, lo que indica que estaba dispuesto a negociar con Netanyahu a cambio de concesiones y un mayor gasto para la población árabe minoritaria del país de 2 millones.

Si bien algunos miembros del Likud han indicado su voluntad de unirse, es poco probable que el partido de musulmanes religiosos se una directamente a la coalición de Netanyahu de nacionalistas judíos de derecha. Pero podría ayudar al primer ministro absteniéndose de cualquier mayoría anti-Netanyahu. Por el contrario, podría dar su apoyo al revés y, según los medios israelíes, ya había acordado reunirse la semana que viene con el líder de los partidos anti-Netanyahu, Yair Lapid.

“Estamos preparados para mantener conversaciones con ambas partes”, dijo Abbas el miércoles en una entrevista por radio. “Si se recibe una oferta, nos sentaremos y hablaremos”.

Otros ganadores en los totales de votos emergentes incluyeron partidos en ambos extremos del espectro político. Los partidos de izquierda Laborista y Meretz, que habían luchado en las últimas elecciones, cada uno obtuvo siete escaños mejor de lo esperado.

Si Netanyahu puede formar una mayoría con estos socios, los observadores políticos dicen que sería el más conservador en la historia de Israel. “Netanyahu estará en manos de los elementos más extremos”, dijo Plesner.

Cunningham informó desde Estambul.

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