¿Más días libres? Es hora de considerar nuevas formas de trabajar

Es época de vacaciones en todo el país. Mientras escribo, tenemos el día festivo especial para la difunta Reina el jueves. Si vives en Victoria, también tienes el viernes libre, y luego, para muchos, hay vacaciones escolares. Esto significaba que para la mayoría teníamos una semana de cuatro días como máximo. Lo cual, según investigaciones recientes, podría apuntar a una mayor productividad.

Una organización sin fines de lucro con sede en el Reino Unido, 4 Day Week Global, acaba de informar sobre los primeros tres meses de una prueba de seis meses de una semana de cuatro días. Más de 70 organizaciones se inscribieron en la prueba. Esto representó una muestra de más de 3300 empleados. La muestra cubrió la mayoría de los sectores industriales y tamaños de organización. Hasta ahora, los resultados parecen ser impresionantes: el 95 % de las organizaciones que respondieron informaron que su productividad no había cambiado (46 %) o había aumentado (49 %).

Una semana laboral de cuatro días.

Un sorprendente 97 por ciento de las organizaciones que respondieron indicaron que la transición a la semana de cuatro días fue suave o extremadamente suave. Este también es un resultado que puede cambiar las reglas del juego porque más allá de las preocupaciones completamente comprensibles sobre la productividad, es probable que los empleadores también estén preocupados por la interrupción causada por un cambio tan radical y los costos asociados de esa interrupción.

En general, la gran mayoría (86 por ciento) de las organizaciones que respondieron indicaron que, en este punto de la prueba, están dispuestas positivamente a mantener la semana de cuatro días de forma permanente.

Ahora claramente se puede señalar la naturaleza de autoselección de la muestra. Uno se imagina que las organizaciones firmantes ya estaban, como mínimo, abiertas al potencial de una semana laboral revisada. No está claro en este momento si esto refleja la importancia crítica de la aceptación de la gerencia, o si las organizaciones participantes tenían restricciones estructurales suficientemente flexibles para hacer que una semana de cuatro días funcionara. Además, sospecho que los datos de productividad necesitarán un seguimiento durante un período más largo. Lo que está claro es que la semana de cuatro días puede funcionar en un número importante de organizaciones con poco o ningún impacto negativo en la productividad, al menos a corto plazo.

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El psicólogo organizacional en mí siempre debe tener en cuenta el efecto Hawthorne. Famosamente asociado con un psicólogo australiano, Elton Mayo, el estudio que comenzó a fines de la década de 1920 analizó el impacto de la iluminación diferente, los descansos y el diseño de los espacios de trabajo en la productividad de los trabajadores de una planta de Illinois. Parecía que la productividad mejoraba independientemente de la intervención.

Desde entonces, los resultados han estado sujetos a múltiples interpretaciones diferentes, incluido que los que están siendo estudiados quieren complacer a sus observadores, o posiblemente la retroalimentación mejorada que brinda un estudio es motivacional. En resumen, siempre se debe ser cuidadoso y cauteloso al atribuir cambios positivos en el trabajo a intervenciones que precedieron a los cambios. Como suele ser el caso, las cosas son generalmente más complejas.

Como mínimo, este informe provisional alentará a los empleadores informados que estén preparados para considerar nuevas formas de trabajo que probablemente sean atractivas para los empleados. Contribuye al debate más amplio sobre el papel del trabajo en nuestras vidas y si la “economía” está ahí para trabajar para nosotros o nosotros para trabajar para la economía.

Jim Bright, FAPS es profesor de educación y desarrollo profesional en ACU y es propietario de Bright and Associates, una consultoría de gestión profesional. Envíe un correo electrónico a [email protected] Sígalo en Twitter @DrJimBright

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