Muere un superviviente de Auschwitz en un asilo de ancianos de Nueva York

Felicia Friedman sobrevivió a los nazis. Sobrevivió al Ejército Rojo, esquivando su camino a través de Europa del Este después de la Segunda Guerra Mundial. Sobrevivió a la inmigración y a una nueva vida en Estados Unidos. Lo único a lo que no sobrevivió fue un asilo de ancianos de Long Island infectado con Covid-19. Murió el 19 de mayo de 2020 a los 94 años.

Nacida como Felicia Deutscher, una niña judía en Polonia, tenía 13 años cuando los alemanes invadieron en 1939. Desde el gueto de Cracovia hasta el campo de trabajo de Plaszow, desde Auschwitz hasta una marcha de la muerte hacia el oeste hasta Neustadt-Glewe, pasaría los siguientes 5 años y medio atrapados en el Holocausto. Vio cómo disparaban a su primo de 6 años por recoger una flor. Fue golpeada repetidamente por el delito de ser judía de apellido alemán. Fue perseguida por perros militares y perseguida por guardias de las SS. Vio a un amigo ejecutado por tararear una melodía rusa.

En el camino, vio a miles de personas ejecutadas o sucumbir a la congelación y al hambre. De alguna manera, a pesar de todo, mantuvo intacta su fe. Después de escuchar a una compañera adolescente afirmar que su terrible situación probaba que Dios no existía, ella respondió que la opresión de los judíos probaba la realidad de Dios, porque todo lo que les estaba sucediendo provenía de personas malvadas. Un joven llamado Elias Friedman la escuchó y juró casarse con ella, si sobrevivían.

Felicia era una mujer diminuta, de solo 5 pies 2 de adulta, pero siempre fue rápida en sus pies. Ambicioso también. Décadas más tarde se jactaría de haber sido la mejor estudiante de su escuela primaria. Quizás su característica principal, sin embargo, era su ferocidad. Cuando era adolescente, era la sostén de la familia, se le permitió salir del gueto (con un brazalete) para vender su tejido y costura. Le dijeron que la paliza se detendría si suplicaba, pero se negó. Marchando a través de la nieve, ella no se acostaría y moriría.

Cuando los nazis vaciaron el gueto de Cracovia en la primavera de 1943, la separaron de su familia y la enviaron al campo de Plaszow, donde trabajó en radios de baquelita y municiones para el ejército alemán. El notorio comandante, Amon Göth, “golpeaba a la gente sin piedad”, recordaba. Un guardia “tenía este enorme perro alemán, y al perro realmente no le gustaba el ruido”, así que soltaba al perro sobre cualquiera que lo molestara. “Sobreviví”, le gustaba decir. “No lo hizo”.

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