El giro duro de China aumenta las posibilidades de una alianza UE-EE. UU. Más profunda: POLITICO

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Para cuando el avión de Antony Blinken aterrizó en Bruselas el lunes por la noche, el principal diplomático de Estados Unidos ya había adquirido un aliado poco probable en su impulso por una asociación transatlántica más profunda: China.

En los últimos meses, China ha provocado más división que consenso entre Washington y Europa. Si bien EE. UU. Ha adoptado una línea dura e impuso sanciones comerciales por el trato a la minoría musulmana uigur de China, Bruselas ha adoptado el enfoque opuesto y en diciembre acordó un acuerdo comercial histórico con Beijing que tenía la intención de impulsar a los grandes inversores europeos en China, particularmente los alemanes. fabricantes de automóviles. Los principales líderes de Europa como el francés Emmanuel Macron y la alemana Angela Merkel dieron poca importancia a la oferta del presidente estadounidense Joe Biden de formar una alianza de democracias contra China.

Sin embargo, cuando Blinken se reúna con la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell, el miércoles, encontrará que el estado de ánimo ha cambiado y que tiene una oportunidad inesperadamente madura para presionar a Europa para que reconsidere su elección y se una a los estadounidenses.

Mientras volaba el lunes, las relaciones diplomáticas entre la UE y China estaban en picada más allá de las peores expectativas de Europa. En represalia por las sanciones relativamente modestas de la UE a cuatro funcionarios chinos, Pekín respondió con fuertes contra-sanciones contra un número mucho mayor de diplomáticos, parlamentarios y académicos europeos. Posteriormente, furiosos miembros del Parlamento Europeo juraron no ratificar el acuerdo de inversión UE-China, mientras que Francia, Alemania, los Países Bajos, Bélgica, Italia y Dinamarca convocaron a sus embajadores chinos.

Para Blinken, la amargura de los lazos es maná del cielo diplomático. El repentino estallido fue doblemente inesperado porque muchos diplomáticos habían supuesto durante mucho tiempo que la principal prioridad diplomática de China en Europa era abrir una brecha entre Bruselas y Washington, precisamente para evitar que se unieran.

“Aquellas voces que han estado pidiendo colaboración transatlántica se han fortalecido [on Monday], mientras que quienes piden que Europa se mantenga sola y se disocie de Estados Unidos se han debilitado “, dijo Janka Oertel, directora del programa para Asia en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores.

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Por supuesto, todavía existen obstáculos importantes para una alianza completa entre la UE y los EE. UU. En China. Los poderosos intereses a favor de las empresas en Europa están aún más interesados ​​en el acuerdo de inversión que en la represión de China contra los uigures y los activistas a favor de la democracia en Hong Kong. A la agrupación política más grande del Parlamento Europeo le gustaría mantener los derechos humanos y el pacto comercial compartimentados de forma segura como temas separados.

Fundamentalmente, la Comisión Europea, que dirige la política comercial de los 27 países miembros de la UE, ha invertido un gran capital político en el acuerdo con Beijing. De hecho, el mismo día en que Blinken puede tratar de ganar a los europeos, Maria Martin-Prat, la principal negociadora de la UE con China, se dirigirá a la UE en un seminario coorganizado por la Cámara de Comercio de China, titulado “Construyendo una victoria -win: Explorando el potencial del tratado de inversión UE-China “.

La soberanía en juego

A pesar de estas grandes consideraciones comerciales, Benjamin Haddad, quien dirige el Centro de Europa del Atlantic Council, un grupo de expertos, dijo que ahora hay más en juego político para el campo europeo.

“Los europeos tendrán que intensificar su reacción contra China después de los insultos, la intimidación y las sanciones contra académicos y parlamentarios. No se trata de ponerse del lado de Estados Unidos, se trata de defender la soberanía europea contra un matón”, dijo.

Hay algunas áreas potenciales inmediatas para la cooperación. Bruselas, por ejemplo, quiere trabajar juntos en un “Consejo Transatlántico de Tecnología y Comercio” para establecer estándares conjuntos sobre nuevas tecnologías, en un intento por evitar que China establezca un dominio económico en una serie de sectores de alto valor. Von der Leyen declaró en la Conferencia de Seguridad de Munich el mes pasado que “ninguno de nosotros quiere que China” tenga poder para establecer reglas sobre la UE y los EE. UU.

“La relación con la UE es un activo clave para la competencia de Estados Unidos en China. En los dominios del comercio o la tecnología, la UE y Estados Unidos pueden trabajar para dar forma a estándares y normas comunes para defender un sistema internacional abierto y liberal”, dijo Haddad.

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Sin embargo, Blinken todavía tiene mucho trabajo por hacer. Fundamentalmente, los líderes europeos siguen siendo profundamente escépticos sobre una contención al estilo de la Guerra Fría de China, uno de sus socios comerciales más importantes del mundo. Merkel dijo a fines de enero que “desearía mucho evitar la construcción de bloques”, mientras que Macron ha insistido en que quiere evitar una situación de “todos juntos contra China”.

China tampoco es el único impedimento para un acercamiento diplomático pleno. Teherán y Moscú también son motivo de discordia. Muchas capitales europeas están profundamente resentidas por la forma en que las sanciones estadounidenses han impedido que sus empresas lleguen a acuerdos con Irán. En el caso de Berlín, también existe la complicación adicional de la oposición de la administración Biden al gasoducto Nord Stream 2 respaldado por Rusia que lleva gas a Alemania.

Con el mismo objetivo de preservar los intereses comerciales en medio de tormentas políticas, el Partido Popular Europeo de centroderecha, el grupo más grande del Parlamento Europeo, sostiene que los intereses comerciales de Europa en China no deberían ser víctimas de enfrentamientos por sanciones de derechos humanos.

“Las empresas de la UE tienen necesidades que deben asegurarse en el contexto de la recuperación pospandémica y la nueva política comercial de la UE”, dijo Iuliu Winkler, el hombre clave sobre China en el comité de comercio del Parlamento Europeo, en un comunicado el martes.

Campañas de difamación y guerreros lobo

China, sin embargo, no está de acuerdo en que la UE pueda tener su pastel y comérselo separando los negocios de la alta política. “La parte europea no puede esperar, por un lado, hablar de cooperación y obtener ventajas mientras que, por otro lado, daña los intereses de China con sanciones”, dijo el martes a la prensa la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying.

Y, de hecho, también en el lado de la UE, la confusión diplomática parece ser cada vez más intensa. China convocó a los embajadores de la UE y el Reino Unido para protestar por las sanciones el martes. En Francia, el Ministerio de Relaciones Exteriores convocó al embajador chino guerrero lobo por excelencia, Lu Shaye, por los insultos dirigidos contra los parlamentarios franceses y un investigador, así como por las sanciones de Pekín contra los eurodiputados.

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“El comportamiento del embajador Lu está creando un obstáculo para mejorar las relaciones entre China y Francia”, dijo un funcionario diplomático francés.

Otro funcionario diplomático francés añadió que el pacto comercial estaba ahora claramente en peligro: “Si [Beijing] Pensaron que los europeos eran la barriga blanda, parecen haber calculado mal “, dijo el funcionario.” La respuesta china va más allá de las sanciones europeas y no estoy totalmente seguro de que estas medidas sean favorables al acuerdo de inversión UE-China “.

En medio de una serie de preguntas sobre China durante la conferencia de prensa diaria de la Comisión Europea, los portavoces de la UE continuaron compartimentando las relaciones UE-China en diferentes áreas políticas. Cuando se le preguntó si las sanciones mostraban la falta de voluntad de China para cumplir con el orden internacional basado en reglas, una portavoz lo descartó como “una cuestión de naturaleza filosófica”.

Compare eso con el apetito de China de confrontar a Occidente directamente. “En los últimos días, una pequeña minoría de las fuerzas occidentales se turnaron para subir al escenario y realizar algunas actuaciones, lanzando acusaciones difamatorias contra China”, dijo el lunes el canciller Wang Yi junto a su homólogo ruso Sergei Lavrov.

Supuestamente refiriéndose a los EE. UU. Y la UE, Wang continuó: “Deben saber que esos días de contar historias e inventar mentiras para interferir en los asuntos internos de China, han quedado atrás”.

Hans von der Burchard contribuyó con el reportaje.

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