¿Estaba vacunado contra la poliomielitis? Los adultos jóvenes se preguntan.

Michelle Tynan, de 32 años, le envió un mensaje de texto a su madre la semana pasada con una pregunta que nunca antes se le había pasado por la cabeza: ¿Había recibido la vacuna contra la poliomielitis?

“¡Si lo hiciste!” su madre le respondió, enviándole una foto de sus registros de vacunación contra la poliomielitis y otro recordatorio menos apremiante: “Además, recibiste correo”.

Después de que funcionarios de salud informaron un caso de polio en un suburbio de Nueva York en julio, el primero detectado en los Estados Unidos en casi una década, y rastros del poliovirus circulando en las aguas residuales de la ciudad de Nueva York, algunos estadounidenses sintieron la necesidad de hacer un balance de sus historial de inmunización. Si usted, como la Sra. Tynan, o este reportero, se encontró contactando a los padres y tutores para preguntarles sobre la polio por primera vez, no estaba solo.

La conversación se desarrolló en todo Estados Unidos.

En Chicago, Tyler Edwards, de 33 años, le envió mensajes de texto a su madre recientemente sobre el estado de sus vacunas. Primero fue para ver si el Sr. Edwards, que es homosexual, había recibido la vacuna contra la viruela, que ha demostrado brindar cierta protección contra la viruela del mono. (No lo había hecho). Se acercó nuevamente después de los posibles brotes de polio, y ella confirmó que había recibido esa vacuna y le envió su tarjeta de vacunas anterior como prueba.

“Pasó por mi cabeza como si supiera que tenía algunas vacunas, pero no estaba seguro”, dijo el Sr. Edwards, quien también recibió su vacuna contra la viruela del simio. “Definitivamente fue un alivio”.

Para la Sra. Tynan, la confirmación también fue un alivio en medio de las preocupaciones por el coronavirus. Recientemente había dado positivo por el coronavirus y tuvo que estar en cuarentena en el sótano de sus padres durante una visita a su casa hace dos semanas en Olympia, Washington.

Para las generaciones más jóvenes al límite después de pensar que habían descubierto cómo defenderse de un virus, la amenaza de más, como la poliomielitis y la viruela del mono, ha tomado a muchos desprevenidos. La poliomielitis puede estar grabada en la memoria de muchos estadounidenses mayores como una enfermedad con consecuencias devastadoras como parálisis y muerte, pero una exitosa campaña de vacunación que comenzó en la década de 1950 erradicó en gran medida la poliomielitis en los Estados Unidos y, con ella, el virus se retiró de la conciencia pública. .

“La polio alguna vez fue tan temida aquí en los Estados Unidos, pero hay una razón por la que ya no la tememos, y es por las vacunas”, dijo el Dr. William Moss, director del Centro Internacional de Acceso a las Vacunas de la Universidad Johns Hopkins. “Este es uno de los desafíos de las vacunas: previenes una enfermedad y desaparece, y la gente se olvida de la enfermedad o de por qué desapareció”.

La primera epidemia de polio en los Estados Unidos comenzó en Vermont en 1894, un brote que mató a 18 personas y dejó al menos a 58 paralizados. Oleadas de brotes azotaron el país durante el siguiente medio siglo y alcanzaron su punto máximo en 1952, cuando casi 60.000 niños se infectaron y más de 3.000 murieron. Muchos quedaron paralizados, incluido Franklin D. Roosevelt, quien luego inició la Fundación Nacional para la Parálisis Infantil, más tarde rebautizada como March of Dimes. La organización patrocinó ensayos de vacunas y, más tarde, clínicas de vacunación en todo el país.

En 1953, el Dr. Jonas Salk introdujo la primera vacuna contra la poliomielitis, un régimen de inyecciones múltiples repartidas durante el año escolar. En 1955, después de que se autorizó la vacuna, las imágenes de estadounidenses con polio en aparatos ortopédicos para las piernas y sillas de ruedas fueron reemplazadas por sitios de vacunación masiva en los gimnasios escolares. Incluso Elvis Presley posó para una fotografía mientras se vacunaba en la ciudad de Nueva York en 1956.

Desde la década de 1960 hasta la de 1990, Estados Unidos pasó a una vacuna oral contra la poliomielitis, que se administraba más fácilmente a través de gotas. La vacuna oral contenía poliovirus vivos debilitados. Todavía se considera segura y eficaz, pero en casos muy raros, el virus debilitado de la vacuna puede volver a una forma que es transmisible a otras personas que no están vacunadas y puede causar parálisis. Como resultado del raro efecto secundario, Estados Unidos volvió a la inyección altamente efectiva, que no contiene virus vivo.

Si creció en los Estados Unidos, es probable que esté vacunado. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los 50 estados y el Distrito de Columbia tienen leyes estatales que exigen que los niños que ingresan a guarderías o escuelas públicas tengan ciertas vacunas, incluidas la poliomielitis, la difteria y el tétanos. El CDC ahora recomienda un régimen de cuatro dosis para niños.

Aún así, después de tres años de controlar su estado de coronavirus y tomar precauciones, muchos jóvenes se encontraron susurrando en voz alta su estado desconocido en las redes sociales.

El Dr. Moss dijo que los adultos que recibieron vacunas hace décadas no deberían preocuparse de que el efecto de la vacuna se esté perdiendo. Los CDC están considerando si recomendar o no una vacuna de refuerzo a las personas de alto riesgo, dijo el Dr. Moss, pero por el momento, eso se aplica solo a las personas que tienen contacto regular con pacientes con polio, ya sea en los Estados Unidos o en el extranjero.

“En general, la gente no debería preocuparse”, dijo. “Las personas que han sido vacunadas por completo o que recibieron al menos tres dosis de una vacuna contra la poliomielitis en general estarán protegidas y no deben preocuparse”.

Los hijos del Dr. Moss, que tienen 20 años, no se han acercado para verificar su estado de vacunación, dijo. Pero ha tenido noticias de familiares que viven cerca del suburbio de Nueva York donde se encontró el caso de poliomielitis en una persona no vacunada. Su mensaje para ellos fue simple: no se necesitan vacunas adicionales, pero “no deben beber las aguas residuales”.

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