Howard Schnellenberger, entrenador universitario que construyó ganadores, muere a los 87 años

Howard Schnellenberger, quien construyó la ofensiva para los invictos campeones del Super Bowl de los Miami Dolphins de 1972, luego revivió programas de fútbol oprimidos como entrenador en jefe en las Universidades de Miami y Louisville, murió el sábado. Tenía 87 años.

Su muerte fue anunciada por Florida Atlantic University en Boca Raton, cuyo programa de fútbol había creado. La universidad no dijo dónde murió ni dio la causa.

Descarado y sumamente seguro de sí mismo y una figura distintiva al margen, generalmente con una chaqueta deportiva y corbata y luciendo un bigote tupido, Schnellenberger estaba ansioso por desafiar las probabilidades.

Y era en gran medida el capataz.

“El fútbol es el último lugar, fuera del ejército, donde tenemos la oportunidad de desarrollar la propuesta de que el equipo es más importante que el individuo”, dijo a Sports Illustrated después de poner sus Oklahoma Sooners de 1995, el tercero de cuatro equipos universitarios que entrenado – a través de un agotador entrenamiento de primavera.

Schnellenberger fue el coordinador ofensivo bajo el entrenador Don Shula para los Dolphins 17-0 de 1972, armando una unidad con Bob Griese y Earl Morrall como mariscal de campo, Larry Csonka como fullback, Mercury Morris como corredor y Paul Warfield como receptor abierto.

Se embarcó en su carrera universitaria como entrenador en jefe en enero de 1979, cuando los Miami Hurricanes lo contrataron para hacerse cargo de un programa de fútbol que estaba en desorden. Dos semanas antes, Lou Saban, el último de varios entrenadores en jefe por los que había pasado Miami en la década de 1970, se había marchado repentinamente al Ejército.

En sus cinco temporadas con los Hurricanes, Schnellenberger se centró en reclutar jugadores de las escuelas secundarias de Florida, proclamando que “el estado de Miami”, delineado por una línea imaginaria que iba desde Tampa hacia el este, sería el límite norte de su principal territorio de reclutamiento. E instaló esquemas ofensivos y defensivos de tipo profesional.

El programa de reconstrucción alcanzó su punto culminante cuando el mariscal de campo Bernie Kosar (que era de Ohio) llevó a los Hurricanes a un récord de 11-1 y al puesto número 1 para la temporada de 1983, coronado por una victoria de 31-30 sobre el previamente invicto Nebraska en el campeonato. Tazón de naranja.

Después de registrar un récord de 41-16 en Miami, Schnellenberger se fue en 1984 para un posible puesto de entrenador en jefe en la efímera Liga de Fútbol de los Estados Unidos. Pero ese trato colapsó, y en 1985 regresó a Louisville, donde había crecido, para entrenar a los Cardinals.

Dijo que no le preocupaba el desafío de revivir un programa de fútbol que había estado durante mucho tiempo a la sombra de los equipos de baloncesto de la escuela.

“Estamos en un curso de colisión con el campeonato nacional”, dijo en su conferencia de prensa introductoria. “La única variable es el tiempo”.

Entrenó a Louisville a un par de victorias en tazones, en particular una derrota por 34-7 de Alabama en el Fiesta Bowl del Día de Año Nuevo de 1991, el clímax de una temporada 10-1-1.

Schnellenberger se convirtió en el entrenador en jefe de Oklahoma en 1995. Pero los Sooners solo tuvieron marca de 5-5-1, y renunció.

Se retiró después de eso, pero Florida Atlantic University lo contrató en 1998 para recaudar fondos para la creación de un programa de fútbol. Comenzó a reclutar jugadores como entrenador en jefe un año después, y su primer equipo salió al campo en 2001, en la División 1-AA. Florida Atlantic hizo la transición a la División 1-A superior en 2004 y ganó el New Orleans Bowl 2007 y el Motor City Bowl 2008 en ese nivel.

Howard Leslie Schnellenberger nació el 16 de marzo de 1934 en Saint Meinrad, Indiana. Era de ascendencia germanoamericana. Su padre era camionero y su madre trabajaba en una planta de municiones durante la Segunda Guerra Mundial.

Jugó para Kentucky bajo Bear Bryant y Blanton Collier, como final, y fue nombrado All-American del primer equipo por Noticias en 1955. Fue entrenador asistente bajo Collier en Kentucky en 1959 y 1960 y bajo Bryant en Alabama. desde 1961 hasta 1965.

Schnellenberger reclutó a Joe Namath y Ken Stabler para Crimson Tide. Cuando fue a Beaver Falls, Pensilvania, para inducir a Namath a jugar para Bryant, una vez le dijo a The Sun Sentinel of South Florida, “un viaje de reclutamiento de tres días se convirtió en 10 días”, ya que Namath y su familia tuvieron que persuadirlos.

“Me quedé sin dinero y tuve que comprarle un boleto de avión para que regresara conmigo”, recordó. “Escribí un cheque sin fondos a Eastern Airlines para llevarnos a los dos a Alabama”.

Cuando Stabler le pidió a Schnellenberger que trajera un pequeño obsequio para su madre cuando cortejaba a Stabler para Bryant, Schnellenberger recordó: “Le llevé a su madre una quinta parte de bourbon”.

Schnellenberger fue entrenador ofensivo en los equipos de Alabama del campeonato nacional de Bryant de 1961, ’64 y ’65. Se convirtió en el entrenador de receptores de los Rams de Los Ángeles de George Allen en 1966, luego fue contratado por Shula como coordinador ofensivo de los Dolphins en 1970.

Después de la temporada invicta de los Dolphins, fue nombrado entrenador en jefe de los Baltimore Colts en 1973. Pero después de que los Colts se fueron 4-10 y luego tuvieron un comienzo de 0-3 la próxima temporada, fue despedido. Volvió a ser el coordinador ofensivo de los Dolphins de 1975 a 1978.

Crédito…Joe Sebo / Prensa asociada

Schnellenberger tenía un récord de carrera de 158-151-3 como entrenador en jefe colegiado. Tuvo marca de 6-0 en juegos de tazón, entrenando a Miami, Louisville y Florida Atlantic a dos triunfos de tazón cada uno. Se retiró por segunda y última vez después de la temporada 2011 de Florida Atlantic.

Le sobreviven su esposa, Beverlee; sus hijos Stuart y Timothy; tres nietos; y tres bisnietos. Su hijo Stephen murió en 2008.

Miami y Florida Atlantic se enfrentaron por primera vez en agosto de 2013. Los Hurricanes ganaron, 34-6, con Schnellenberger y jugadores de su equipo de Miami de 1983 a la mano para conmemorar el 30 aniversario de su temporada de campeonato nacional. Schnellenberger fue tanto un ganador como un perdedor en ese enfrentamiento de 2013: fue el capitán honorario de ambos equipos.

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