Muchas empresas anuncian el control de plagas “verde”. ¿Pero es posible? Y funciona?

El primer paso es evitar que las plagas obtengan lo que necesitan para vivir y reproducirse. Esto a menudo no requiere pesticidas; puede mantener una cocina limpia, aspirar con frecuencia, eliminar fugas de agua y sellar posibles puntos de entrada.

Para problemas persistentes, los propietarios de viviendas a menudo dicen que quieren un control de plagas “verde” o “natural”. Y muchas empresas afirman practicarlo u ofrecen tratamientos alternativos. ¿Pero es real? Y funciona?

Algunos métodos de exterminio no químicos efectivos se han utilizado durante años. Los roedores se pueden controlar eficazmente cerrando los puntos de entrada desde el exterior y colocando trampas en lugares estratégicos. Hay trampas humanas disponibles para reubicar, no matar, roedores.

Las pequeñas infestaciones de hormigas pueden controlarse calafatear las grietas y otros puntos de acceso y usar agua y jabón para lavar los caminos de las hormigas, borrando los olores que siguen a las fuentes de alimento.

Los remedios más efectivos para las chinches a menudo no involucran pesticidas. Lave su ropa, sábanas y mantas con agua muy caliente; haga que sus alfombras y tapetes se limpien profesionalmente; Aspire a fondo y repetidamente los posibles escondites; y use alcohol isopropílico para limpiar muebles, paredes, cuadros y otros pertenencias que no se pueden limpiar en una lavadora. (El alcohol isopropílico destruye las chinches y sus huevos).

Pero tenga cuidado y desconfíe de cualquier producto o servicio de control de plagas que se comercialice como “verde”. Chequera ha descubierto que muchas empresas que afirman ofrecer soluciones naturales emplean los mismos pesticidas y métodos utilizados en los tratamientos convencionales. Incluso hemos oído hablar de empresas que afirman ser “ecológicas” porque reciclan papel de oficina.

Incluso si un método de control de plagas está etiquetado como “natural” o “no sintético”, lea atentamente las etiquetas de seguridad; las empresas deben suministrarlos, previa solicitud. Para obtener información sobre un pesticida, visite el sitio web de selección de pesticidas de la Agencia de Protección Ambiental en epa.gov/insect-repellents. También puede encontrar información haciendo una búsqueda en la Web del nombre de un pesticida o químico y la palabra “seguridad”. Si encuentra un aviso de que se está llevando a cabo una revisión de la EPA, o que los investigadores o grupos de ciudadanos están instando a que se realice, es una señal de alerta.

“Natural” es un término ambiguo y los pesticidas no sintéticos aún pueden ser dañinos para su familia y el medio ambiente. Algunos productos derivados de fuentes naturales no son más seguros para los humanos, las mascotas., fauna silvestre e insectos beneficiosos que sus equivalentes sintéticos. Y algunos productos naturales deben aplicarse de manera más generosa que los sintéticos para lograr resultados similares.

Por ejemplo, muchas empresas de control de plagas consideran al ácido bórico como un insecticida natural alternativo. Esa es una afirmación bastante dudosa; los exterminadores lo han estado usando para controlar cucarachas desde la década de 1940. Pero el ácido bórico tiene una toxicidad muy baja para los humanos y es seguro si se aplica correctamente. (Evite inhalarlo, use pequeñas cantidades y concéntrese en aplicarlo en áreas donde los insectos viven y viajan).

El piretro es otra alternativa de pesticida natural comúnmente publicitada. Es la forma de piretrina derivada naturalmente, que, como el ácido bórico, es mortal para los insectos, pero tiene una toxicidad muy baja para los humanos y otros mamíferos. El piretro se extrae de las flores de crisantemo; La piretrina se crea en un laboratorio. Aunque cada producto tiene el mismo efecto sobre los insectos y presenta los mismos riesgos para los insectos beneficiosos, la piretrina suele ser más potente y dura más. Por lo tanto, usar la forma natural del pesticida a menudo implica aplicarlo con más frecuencia y de manera más generosa.

Otra opción para controlar las cucarachas son las trampas pegajosas, que probablemente harán solo una pequeña abolladura en una infestación moderada o grande. Algunas empresas aspiran los sitios infestados de cucarachas para capturar muchos insectos y huevos y reducir las infestaciones a niveles que se pueden controlar con trampas adhesivas.

Los aceites de menta y romero, que repelen o matan muchos tipos de insectos, también pueden controlar las infestaciones de cucarachas, hormigas y otros insectos, pero deben aplicarse con frecuencia. Eliminarán los insectos que pican, pero como me dijo una vez un exterminador: “Los matará, pero no tan rápido como otros productos, no lo suficientemente rápido si eres tú quien mata”.

Para exterminar avispas y avispones, en lugar de usar pesticidas, los profesionales pueden derribar muchos tipos de nidos y aplastarlos. Los nidos de abejas se pueden reubicar. (A menos que tenga un traje de abeja, no intente hacer estos trabajos con bricolaje).

Finalmente, algunas compañías ofrecen encerrar su casa en una carpa y bombear aire caliente hasta que la temperatura alcance los 120 grados o más, destruyendo la insectos y sus huevos. Este proceso es muy caro (miles de dólares por una casa de tamaño medio) y perturbador (los residentes tienen que quitarse todo lo que pueda resultar dañado por el calor y vivir en otro lugar durante unos días). Además, la cantidad de energía necesaria para calentar la casa. a 120 grados teóricamente podría descalificar este procedimiento de ser “verde”.

Si termina contratando un servicio de control de plagas, compare precios. Existen diferencias significativas en la calidad y no tiene que pagar más por un buen servicio.

Chequera encontró grandes diferencias entre empresas cuando pidió a los consumidores de la zona que calificaran los servicios de control de plagas que habían utilizado. Algunos equipos fueron calificados como “superiores” en general por el 90 por ciento o más de sus clientes encuestados, pero otros recibieron calificaciones tan favorables de menos de la mitad de sus clientes encuestados.

Obtenga múltiples estimaciones. Los compradores encubiertos de precios de la chequera encontraron una amplia gama de precios, y no había relación entre lo que cobraban las empresas y la satisfacción del cliente. Algunas empresas cobran $ 175 o menos por un solo tratamiento para las cucarachas, mientras que otras cobran $ 300 o más. Algunos promueven contratos anuales que cuestan $ 400 o más, aunque, para la mayoría de las plagas, un solo tratamiento bien hecho debería ser suficiente. Evite recibir y pagar aplicaciones que no necesita.

Si cree que tiene termitas o chinches, es especialmente importante obtener múltiples propuestas. Algunas empresas recomiendan el tratamiento cuando no hay una infestación activa ni una amenaza grave de una. Para las termitas, pregunte si recomiendan tratar solo una parte de su hogar o todo su perímetro; Ahorrará mucho si una empresa puede acabar con su infestación sin un tratamiento en toda la casa. Para tratar una pequeña infestación de termitas, las empresas cotizaron precios que iban desde $ 600 a $ 2,000 para los compradores encubiertos de Chequera.

Para cualquier tipo de criatura, obtenga su garantía por escrito y verifique lo que ofrece: ¿Pagará la compañía por daños adicionales por plagas o simplemente por retratamiento? ¿Con qué frecuencia saldrá a inspeccionar sin cargo adicional? ¿Y qué tienes que hacer para mantener vigente la garantía?

Brasler es editor ejecutivo de Washington Consumers ‘Checkbook y Chequera.org.

La revista Washington Consumers ‘Checkbook y Checkbook.org es una organización sin fines de lucro con la misión de ayudar a los consumidores a obtener el mejor servicio y los precios más bajos. Cuenta con el respaldo de los consumidores y no recibe dinero de los proveedores de servicios que evalúa. Puede acceder a todas las calificaciones de Checkbook de los servicios de control de plagas del área de forma gratuita hasta el 10 de mayo en Checkbook.org/WashingtonPost/Pest-Control.

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