Ola de calor causa el mayor blanqueamiento de esponjas marinas en Nueva Zelanda

Millones de esponjas marinas en la región de Fiordland de Nueva Zelanda se han visto afectadas por temperaturas oceánicas extremas causadas por el calentamiento global, según científicos marinos.

El país ha visto su peor evento de blanqueamiento masivo en 2022, con imágenes que muestran esponjas de mar que alguna vez fueron marrones blanqueadas hasta el hueso. Si bien la decoloración no mata necesariamente a las esponjas, sí las priva de alimento al bajarles las defensas.

Las esponjas marinas se encuentran en los fondos oceánicos y se alimentan por filtración. Esto significa que filtran el agua a través de sus cuerpos y se nutren recogiendo los alimentos que pasan a su lado.

Muchos invertebrados, como los corales y las esponjas, son importantes ingenieros de ecosistemas y proporcionan un marco para que habiten otros animales. Estos corales y esponjas desempeñan un papel similar al de los árboles de la selva tropical.

“Ellos bombean grandes volúmenes de agua y capturan partículas diminutas, bacterias, plancton y algas y también reciclan el carbono en el fondo del mar”, dijo James Bell, profesor de biología marina de la Universidad Victoria de Nueva Zelanda.

“También brindan refugio a las criaturas marinas y aumentan las áreas de hábitat del fondo marino. Son criaturas muy poco apreciadas”, agregó.

Otras partes de Nueva Zelanda, incluidas las zonas costeras del norte, también han descubierto miles de esponjas marinas muertas en los últimos meses. Algunos de ellos incluso se encontraron “derretiéndose” debido a las temperaturas extremas.

Nueva Zelanda ha visto sus olas de calor marinas más largas por primera vez en 40 años, según los expertos de la Universidad de Otago. Los expertos han advertido que si no se toman medidas para controlar de inmediato el calentamiento global, tendrá un impacto catastrófico para todos.

“En los límites norte y sur de Nueva Zelanda, hemos visto la ola de calor marina más larga y fuerte en 40 años, desde que comenzaron las mediciones satelitales de la temperatura del océano en 1981”, dijo el oceanógrafo Dr. Robert Smith a The Guardian.

Los océanos, que absorben el 90 por ciento del exceso de calor del calentamiento global, han causado olas de calor marinas que matan especies marinas cada año. Según un informe de Espanol, el año pasado fue el año más caluroso para los océanos del mundo.

La Gran Barrera de Coral ya ha sufrido tres eventos masivos de blanqueamiento de corales en los últimos cinco años. Foto/Parque Marino de la Gran Barrera de Coral / –

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