El cambio al trabajo remoto impulsa a British Airways a considerar vender su sede

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está considerando vender su amplia sede en la periferia del aeropuerto de Heathrow en Londres, ya que la pandemia impulsa a más empresas a adoptar el trabajo remoto a largo plazo.

La aerolínea, una de las unidades más grandes de Europa de International Consolidated Airlines Group SA, ha sido golpeada por la pandemia. La compañía dijo que la medida se está considerando a la luz del entusiasmo de los empleados por el trabajo remoto. Una venta también podría recaudar efectivo y ayudar a British Airways a reducir costos en medio de las tensiones financieras provocadas por la pandemia.

La aerolínea, como la mayoría de las otras grandes empresas, pidió a gran parte de su fuerza laboral que trabajara desde casa a principios del año pasado. Los empleados se adaptaron bien a eso, dijo la compañía, y los empleados están ansiosos por continuar con el trabajo flexible después de que sea seguro regresar a las oficinas. El gobierno del Reino Unido ha dicho que permitiría la reapertura de oficinas a fines de junio.

Muchas empresas están reconsiderando la vida de la oficina en un mundo posterior a una pandemia. Alfabeto Inc.’s

Google dijo a principios de esta semana que estaba invirtiendo $ 7 mil millones en nuevas oficinas y centros de datos en los EE. UU., Y dijo que estaba comprometido con una cultura de “unirse en persona para colaborar”. El gigante de las búsquedas espera que los empleados regresen a las oficinas en el otoño, pero planea permitir que los trabajadores trabajen de forma remota dos días a la semana. Otras grandes firmas de tecnología, como Twitter Inc. y Facebook Cía.,

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han dicho que permitirían a más empleados trabajar desde casa a más largo plazo.

British Airways posicionó la posible venta como un voto de confianza en el trabajo a distancia. “Uno de los pocos aspectos positivos de los últimos 12 meses es que la gente se ha adaptado bien a trabajar fuera de sus oficinas”, dijo el director de People Stuart Kennedy en una carta al personal vista por The Wall Street Journal. “Sí, la experiencia de trabajar desde casa puede ser muy diferente a la de la oficina, pero no es menos productiva”.

Una venta de British Airways también podría reforzar las finanzas de la compañía en un momento en que ella y otras aerolíneas están perdiendo dinero. Covid-19 ha asustado a muchos viajeros y ha provocado prohibiciones de viaje globales que han dejado en tierra a una gran parte de su flota. IAG emitió el viernes por separado los términos de un esfuerzo de recaudación de fondos de £ 1 mil millones ($ 1,4 mil millones) para apuntalar sus finanzas. IAG consiguió un préstamo a cinco años de 2.000 millones de libras esterlinas a principios de enero que está parcialmente respaldado por la agencia de crédito a la exportación del Reino Unido, dinero que British Airways ha reservado.

La aceptación de trabajar desde casa por parte de los empleados “ha acelerado nuestro enfoque para ofrecer formas de trabajo más ágiles y flexibles”, dijo un portavoz de la aerolínea. “También hemos reestructurado nuestro negocio para salir de la crisis y estamos considerando si todavía tenemos la necesidad de un edificio de oficinas tan grande”.

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Si British Airways procede con una venta, la aerolínea dijo que podría trasladar a los empleados a espacios de trabajo en propiedades más pequeñas que posee alrededor del aeropuerto. Los empleados podrían dividir su tiempo entre sus hogares y los nuevos espacios de oficina.

British Airways compró su sede en Waterside, en las afueras de Heathrow, en 1998 por 200 millones de libras. La compañía, que ha recortado alrededor de una cuarta parte de sus aproximadamente 40.000 empleados en respuesta a la pandemia, por lo general tiene alrededor de 2.000 empleados en el bloque de oficinas. Los empleados para las funciones de administración de ingresos, marketing y back-office trabajan en el sitio.

La aerolínea está trabajando con una compañía inmobiliaria especializada para evaluar una venta, dijo Kennedy al personal, y agregó que una venta “es solo una opción disponible para nosotros”.

“Independientemente, queremos considerar cuál será el diseño de oficina ideal para el futuro”, escribió Kennedy. “Quizás sean escritorios menos fijos y áreas de reunión más informales”.

Es posible que los divisores de plexiglás y las calcomanías del piso no sean permanentes, pero la pandemia traerá cambios duraderos a las oficinas. Expertos de las industrias de la arquitectura y el sector inmobiliario comparten cómo están volviendo al trabajo y cómo se verán las oficinas en el futuro. Foto: Cesare Salerno para The Wall Street Journal

Escribir a Benjamin Katz en [email protected]

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