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La niebla cerebral puede persistir 8 meses después de COVID, según un estudio

by admin

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Se han encontrado altas tasas de disfunción cognitiva o confusión mental en un promedio de 7,6 meses después de que los pacientes hayan sido tratados por COVID-19, indican nuevos datos.

Jacqueline H. Becker, PhD, División de Medicina Interna General, Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai, Nueva York, dirigió el estudio, que se publicó en línea el viernes como una carta de investigación en Red JAMA abierta.

El estudio de 740 personas (edad media de 49 años) sin antecedentes de problemas de memoria incluyó a personas tratadas de forma ambulatoria, así como a las que fueron ingresadas en un hospital o tratadas en los departamentos de urgencias (SU).

Los autores señalan que, aunque se sabe que las poblaciones de mayor edad son susceptibles al deterioro cognitivo después de una enfermedad grave, este estudio también tiene implicaciones para las personas más jóvenes.


Dra. Jacqueline H. Becker

Becker, un neuropsicólogo clínico, dijo Noticias médicas de Medscape, “Muchas personas creen que sobrevivirán a COVID y que estarán bien y para la mayoría de la población creo que eso es cierto. Pero creo que nuestro artículo sugiere que hay repercusiones cognitivas a largo plazo de COVID que pueden afectar a las personas en varios grupos de edad y el espectro de gravedad de la enfermedad “.

Deficiencias más comunes

Los déficits más comúnmente reportados fueron en la velocidad de procesamiento (18%, n = 133), funcionamiento ejecutivo (16%, n = 118), fluidez fonémica (15%, n = 111), fluidez de categoría (probado al enumerar tantos animales como puede hacerlo en un minuto, por ejemplo; 20%, n = 148), codificación de memoria (24%, n = 178) y recuperación de memoria (23%, n = 170).

Sin embargo, los déficits variaron según el entorno del tratamiento.

Los pacientes hospitalizados tenían más probabilidades de tener deficiencias en la atención (razón de probabilidades [OR], 2,8; Intervalo de confianza del 95% [CI], 1,3 – 5,9), funcionamiento ejecutivo (OR, 1,8; IC del 95%, 1,0 – 3,4), categoría de fluidez (OR, 3,0; IC del 95%, 1,7 – 5,2), codificación de la memoria (OR, 2,3; IC del 95%, 1,3 – 4,1) y recuperación de la memoria (OR, 2,2; IC del 95%, 1,3 – 3,8) que los del grupo de pacientes ambulatorios.

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Los pacientes tratados en el servicio de urgencias tenían más probabilidades de presentar alteraciones en la fluidez de categoría (OR, 1,8; IC del 95%, 1,1 – 3,1) y la codificación de la memoria (OR, 1,7; IC del 95%, 1,0 – 3,0) que los pacientes ambulatorios. No se observaron diferencias significativas en las deficiencias en otros dominios entre los grupos.

Los investigadores analizaron los datos en este estudio transversal desde abril de 2020 hasta mayo de 2021. Los pacientes habían sido diagnosticados con COVID-19 y fueron seguidos a través de un registro del Sistema de Salud Mount Sinai.

Los autores ajustaron por raza y etnia, tabaquismo, índice de masa corporal, comorbilidades y depresión.

Helen Lavretsky, MD, profesora residente, Departamento de Psiquiatría, Universidad de California, Los Ángeles, y psiquiatra integradora geriátrica, dijo Noticias médicas de Medscape que las cifras de este estudio confirman las tendencias que está viendo en su clínica post-COVID.

“Es devastador para los jóvenes, especialmente, que estaban en su mejor estado de salud hasta que contrajeron el COVID. Algunos mejoran inmediatamente después del COVID, pero luego la pérdida y la confusión mental o el deterioro cognitivo es uno de los tres síntomas más comunes. Otros incluyen fatiga y ansiedad “.



Dra. Helen Lavretsky

Dijo que el estudio se hace eco de la pregunta de otros estudios sobre cuánto durarán estos síntomas. “¿Es para siempre? Estamos llegando a casi dos años de los mismos síntomas”.

“Lo asombroso es la escala”

“Normalmente, las personas de esta edad no tienen este tipo de discapacidad. Tal vez en la proporción de un solo dígito”, dijo Lavretsky. “Esto no es diferente a otras enfermedades virales como el VIH, por ejemplo, o la enfermedad de Lyme. Lo que es asombroso es la escala, muchas la tienen”.

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Señaló que debido a que tantas personas se han infectado con COVID-19, las cifras con estos efectos cognitivos se traducen en cientos de miles, lo que supondrá un gran costo para el sistema de salud y pérdidas de productividad laboral.

“La discapacidad romperá el banco”, dijo Lavretsky. “Durante el próximo año, todos nos daremos cuenta de lo tremendo que es este problema”.

Tracy Vannorsdall, PhD, profesora asociada de psiquiatría y ciencias del comportamiento, Johns Hopkins Medicine, Baltimore, Maryland, dijo Noticias médicas de Medscape también está viendo efectos similares después de la enfermedad por COVID.

Este estudio muestra que los efectos duraderos prevalecen en todos los niveles de enfermedad de COVID-19, dijo Vannorsdall, y agregó que los hallazgos también añaden preocupación a lo que les sucede a los jóvenes sobrevivientes de COVID a medida que envejecen.



Dra. Tracy Vannorsdall

“Algunos de los mecanismos propuestos para las dificultades cognitivas relacionadas con COVID se superponen con los que vemos en las condiciones neurodegenerativas”, dijo. “Hay un ojo puesto en examinar a las personas y seguirlas a largo plazo para tener una idea de si el COVID de una vida anterior pondrá a las personas en mayor riesgo de tener dificultades cognitivas más adelante”.

Vannorsdall dijo que los hallazgos de este estudio sugieren que los médicos deberían hacer más preguntas sobre la función cognitiva y la memoria.

Una de las fortalezas de este estudio, dijo, es que el equipo de Becker utilizó una batería cognitiva más detallada que la que ha mostrado la literatura anterior. Los tipos de discapacidad se diferencian para que los médicos puedan orientar más fácilmente el tratamiento y la rehabilitación a las áreas de debilidad.

Los participantes tenían al menos 18 años de edad, hablaban inglés o español, dieron positivo en la prueba de SARS-CoV-2 o dieron positivo en anticuerpos y no tenían antecedentes de demencia. La edad, la raza y la etnia fueron autoinformadas.

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Los investigadores utilizaron herramientas neuropsicológicas bien validadas para medir la función cognitiva: Digit Span Forward (atención) y Backward (memoria de trabajo), Trail Making Test Parte A (velocidad de procesamiento) y Parte B (funcionamiento ejecutivo), fluidez fonémica y de categorías (lenguaje), y la Prueba de Aprendizaje Verbal de Hopkins revisada (codificación, recuerdo y reconocimiento de la memoria).

“Los estudios anteriores sobre el tema se han visto limitados por tamaños de muestra pequeños y una medición subóptima del funcionamiento cognitivo”, escriben los autores.

Los investigadores señalan que una limitación del estudio es que algunos participantes pueden haberse presentado al Sistema de Salud Mount Sinai debido a problemas de salud, lo que podría introducir un sesgo de muestreo.

Becker dijo que continuarán siguiendo a estos participantes a través del registro a largo plazo y que el trabajo futuro los comparará con los controles.

Los hallazgos pueden ayudar a determinar las oportunidades de intervención y tratamiento de síntomas reversibles, como la depresión, que pueden contribuir al deterioro cognitivo, dijo Becker.

“La evaluación cognitiva de los pacientes que han sufrido COVID como estándar de atención puede ser prudente independientemente de la gravedad del COVID”, dijo. “A nivel del sistema, creo que también existe una gran necesidad de implementar servicios cognitivos culturalmente competentes para servir mejor a los pacientes con diversidad racial y étnica”.

Un coautor informa los honorarios personales de Sanofi, Atea Pharmaceuticals y Banook Group, y las subvenciones de Sanofi, Regeneron Pharmaceuticals y Arnold Consulting fuera del trabajo presentado. No se revelaron otras relaciones financieras relevantes.

Lavretsky y Vannorsdall declarar no tener ningún conflicto de interés económico pertinente.

Red JAMA abierta. Publicado en línea el 22 de octubre de 2021. Texto completo

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